就如同專輯封面內頁同一件衣服被染上不同顏色所蘊含的喻意一樣,
ULTRA BLUE象徵各式不同性質、型態的藍,跨越各種情緒與角度所寫下的作品。以此看來,BLUE這個顏色在宇多田光的心中想必多是明亮的象徵,恰好也使這張新專輯與上一張日文專輯DEEP RIVER成反比,上一張的主幹是深邃的"暗",這張則是清晰的"明"。

 藉由大友克洋所拍攝的廣告中充滿未來科技的世界,"This is love"反射出那世界中所凝聚的冷冽、金屬光澤的藍。而正如歌詞中那激烈的雨傾盆而來,這樣的氣勢作為專輯的開場白有著一定的適合度,只可惜歌曲的前奏不太適合做為初始劃破我們聆聽的世界的第一聲號角。

冷冽的藍在"
Keep Tryin’"逐漸清澈,甚至變的親民起來,似乎是創作者本身親切個性對歌曲的投射。另外,一氣呵成的編曲讓人聽起來舒服輕快,好似隨時身處在高戰鬥氣勢的姿態。

”BLUE”
的前奏引導了接下來幾首歌的清晨氣息、輕快氣氛。主副歌的巨大反差、歌曲氣氛與歌詞的搭配蘊含著每一日太陽再起,跨越BLUE的精神。

"日曜の朝"中以往繁複堆砌的編曲在應映歌曲精神所需而褪去,卻剩下合成器死硬的
beat,顯示了製作者功力的火侯還不夠。

Making Love"我看了許久仍然猜不透為何要此而命名,只是求驚世駭俗?還是真有用意?更令人不解的是"Making Love"以上三首歌曲的些許空洞暴露出宇多田光獨挑大樑尚未成熟的編曲能力(像是"Making Love"等幾首歌曲共有的只靠歌手聲音支撐歌曲情緒及轉折的問題)此問題也讓這三首歌曲多少失去了原本應被發揮的味道。

"誰かの願いが叶うころ"欲與上一張的"
DEEP RIVER"力拼直往心裡鑽的深沉,雖然近墨的藍與上一首歌曲天藍色的亮麗色彩缺乏過渡的顏色,但總算是能讓目前為止的氣氛有所轉折,不至持續無度明亮的乏味。編曲上鋼琴聲與宇多田如歌如泣的歌聲形成相當好的搭配,而歌聲中的濃郁情感表現是R&B歌手中少見的。

COLORS"是這張專輯唯一與河野圭共同編曲,卻也是我個人覺得編曲編的最好的一首,主歌的編曲就已暗潮洶湧、高潮迭起,整首歌與同上一張一般在許多細節上作變化創意,與東京事變比起來或許不能稱的上華麗,聆聽起來卻也是極富趣味,此也是上一張專輯編曲上最吸引我的特色,但這張專輯的編曲與其相較就簡約不少。

One Night Magic"是宇多田難得與他人合作的日文歌曲,更是難得宇多田有近舞曲風格的歌曲。而暴轟樂團的主唱-山田將司跟宇多田的聲音還真有點類似,他所演繹的もっと那段是整首歌最令人印象深刻的一段。

"海路"再度將專輯氣氛帶回清澈、魔幻的氣氛,只是歌詞相搭配是否就壓得曲子喘不過氣?另外,這首歌曲較於
Interlude更適合接續PASSION,更何況這兩首都有著如仙境般的奇幻色彩。

WINGS"算是宇多田光比較少見的曲風,副歌的長音與合聲的搭配極有味道。據說這首歌是與丈夫紀里谷搬家吵架後所寫的歌曲,難怪有種雨後空明之感。

Be My Last"在佔據專輯大半的明亮喧嘩後聆聽起來反而比當單曲聽之時更有韻味,兼具神秘及透明感的歌聲壟罩整首歌曲,過門(接續最後一段副歌的那一小段)的編曲掌握到情緒的衝突感。

PASSION"主歌裡「遙遠地 遙遠地」這句曲與詞巧妙的搭配有著無限的遼闊感,即使到了最後一首歌曲仍然貫徹了專輯"勇往直前"的精神,有種飛往徇麗的青空的虛幻感,最後的長音更是為專輯作了一個餘音繚繞的結尾。

當宣傳標語打下大大的"魁違四年"四字,難道不令人滿心期待?但我想這張專輯之於我有著期待與現實的落差。曲目編排的流暢度明顯不如上一張專輯,創新方面,或許宇多田已走入穩定期,這張裡面好幾首歌曲的氣氛風格與上一張有所重疊,論曲風的新鮮感大概只有PASSIONWINGSOne Night Magic能夠被列舉,所幸尚有進步的是,在選曲上的明亮度及歌手演譯的歌聲遠比過去都還舒服動聽。

我想這張專輯雖然稱的上有水準,但無法取代DEEP RIVER作為宇多田音樂生涯中的最佳力作。四年的等待時間包含歷經美國發展的歷練還有歌曲創作的累積,似乎還是無法繼續造就宇多田光不斷突破自我的神話。而這個宇多田銷售、風格停滯的時期,宇多田光會是為下跨越下一個自我作潛伏嗎?在我們或許再次等待下一個四年、等到下一張新專輯面市之後,這張專輯"勇往直前"的概念精神那時對於宇多田光會是個勵志的話語還是會成為一個反諷呢?

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